日本围棋故事 (8)

(三十六) 水谷的悲剧

水谷战胜健造,秀甫少不得把他大大称赞一番。更因第二年,水谷在定期比赛中成绩斐然,秀甫便宣布要把他提升为七段。却不料此议一出,顿时引起一场轩然大波。

原来日本棋士入段后,第一目标是升五段,只有五段才算高段;第二目标便是升七段,七段称为上手,另有一套“段服”。棋士升至七段,便足以令人肃然起敬。按说,以水谷缝治的实力,升七段并不为过,可惜此人人缘不好,社内棋士大都与他合不来。原来水谷从小就有肺病,全仗着其父开药店,成日里名贵汤药伺候,才保住性命,但病根并未尽除。大凡久病体弱者,十个人中有九个是忧郁善感、孤僻寡欢的。水谷则又进一步,接人待物一脸的债主面孔,等闲不见半丝笑容。更糟糕的是,水谷的对局态度非常恶劣,别人思考时,他不是做出一脸的不耐烦样儿,就是目光炯炯,死死盯在人家的脸上。特别是对方形势不利,皱眉苦思时,他总要嘿嘿冷笑,以自鸣得意。如此一来,别人当然恨他恨地牙齿发痒。秀甫为此不知劝戒他多少此,但恶习已成,总不能改。所以大家一听水谷要升七段,心中皆老大不愿意。脾气梗直的高桥杵三郎,当场就坚决反对。秀甫甚感为难,但也不便左袒,只好决定争棋定论。于是同室操戈的升段之争,便火辣辣地展开了。

高桥原是本因坊秀和的弟子,后因不满秀元“吊销”秀甫等人的免状,就自销免状,投奔方圆社来。此人天资虽不算最佳,但用功程度着实惊人,被誉为“定式通”、“活棋经”。此外,他指导下手极有办法,堪称棋界第一“教授”。高桥之所以反对水谷升段,一方面是看不惯水谷为人,另一方面则因为自己是五段,水谷如升七段,更显得自己远落人后,故而宁为玉碎,也要和水谷做分先十番大赛。

然而下棋不比别的,所谓“棋份酒量”,是半点勉强不得的。高桥虽豪气千丈要灭此朝食,却不料水谷之技的确胜他一筹,轰轰烈烈的争棋,高桥竟会连输四局成为一面倒。水谷因痛恨他出头捣乱,在胜利过程中,各种恶习全部出笼,比平时更有过之而无不及,把个高桥气得浑身乱抖。尤其第四局,水谷下得尖酸刻薄之至,左画一个圈儿,右设一个套儿,简直象猫戏老鼠,弄得高桥疑神疑鬼,草木皆兵,到底还是着了暗算。弈毕,水谷一面孔的鄙夷之色,口中却冷笑道:“嘿嘿!承让,承让!此番升七段,全仗老兄捧场,本人在此谢过了。”高桥本就无以自解,如此一来,这老脸实在没处放了。怔了一怔,忽然叫道:“且慢!我还未输定,你升什么七段?”水谷吓了一跳,以为高桥气得说胡话了。原来任何争棋,一旦直落四局,连级都要被降,根本无须再谈什么胜负。只听高桥对众人道:“先前缝治君与我在社内比赛共九局,我五胜四负,总算起来,他只不过赢我三局,当然还应再弈下去!”众人心中雪亮,社内比赛与争棋完全是“风马牛不相及”的事,高桥此举纯属无理取闹,但无一人出来为水谷说话,反而大都偏袒高桥。水谷大怒,当即要求社领导出来伸张正义,秉公裁处。偏偏社长秀甫为了创立关西分社,到名古屋去了。中川副社长虽肚里有数,但恐犯众怒,不敢做主,便写信请示秀甫。秀甫也担心社内闹分裂,又觉水谷是连胜四局,再弈一局也无所谓,何况第五局水谷执黑棋,取胜理当不难。于是便写信劝水谷再弈第五局,不要闹意气。

水谷万没想到秀甫也帮高桥说话,独自躲在房内哭了好几天。终因社长之命难违,无可奈何,只得再弈第五局。然而经此意外挫折,其斗志已失,不但每日的怨毒闷在心中,更兼连日征战劳苦,身子便有些吃不消了。同十一月二十一日,对中川龟三郎的定期比赛,水谷黑棋又是中盘大败。心胸狭窄的逢治,再也受不住这连番打击,五天之后,口吐鲜血,病势险恶。又挣了两天,竟呜呼哀哉了!享年只有三十九岁。最有希望的天才不幸早逝,真是棋界的一大损失。

事实上,水谷的人品并不算坏,吃亏全在于对局之恶习。秀甫曾对人说:“逢治品性不卑,更无贪财爱利之心,而且棋艺秀逸,远在众人之上。但是,在我一生中,对局时起过憎恶之念,唯对逢治一人,此皆因彼之恶癖所致。” 话虽如此,看秀甫与水谷的对局,最初秀甫的白棋弈得从容不迫,心平气和, 后半盘却总是不知不觉杀伐之气显于盘面。就连虚怀若谷的秀甫尚且如此, 别人就不用说了。不过,水谷死后,众人心中都有些不忍,秀甫更是大发悲 声,痛惜不已。于是第二年,追赠水谷为七段。同室操戈的升段之争,便这样成为一场悲剧不了了之。

(三十七) 坊社之战

话说秀荣将林家并入坊门,自己继任十七世本因坊后,一心要重振坊门旧日之声威。但恢复大业,谈何容易,非有充足资金不可。坊门早已断了财源,林家的一点薄财,也不过是杯水车薪,仅够糊口而已。可怜秀荣省吃俭用,苦心经营,还是捉襟见肘,入不敷出,后来竟连自己的住房都被债主夺去。多亏当时的政府要人犬养毅、头山满、后藤象次郎等人的支持,秀荣才免遭流落街头之厄运。

秀荣人穷志短,终日敝袍裹身,吃糠咽菜,再也无心顾及其他。一日,后藤象次郎邀秀荣去伊香保去议事。秀荣因无拜客的衣衫,又无钱购买,忽发奇想,便在一件旧袍上,用墨和颜料依原图案画了上去,手艺精妙居然整旧如新,等闲看不出是画的。于是秀荣便穿上这件袍子前往。不想路上猝遇大雨,一时躲避不及,当场出彩,五色缤纷。至及伊香保,后藤见状大吃一惊,秀荣也羞得无地自容。不过事后秀荣因祸得福,得到了后藤赠的一笔巨款。资金既有,秀荣精神陡振,壮志复生,一番锐意治家后,果然局面为之改观。

那边方圆社社长秀甫见坊门颇有东山再起之势,非常吃惊,对众棋士道:“秀荣棋艺浑圆正大,不同凡响。如今处逆境而其志不堕,坚忍的功夫绝非常人所能及。此人将来必为我等劲敌,诸位要小心在意了!”

小林铁次郎因先前二十番棋中被秀荣打至定先,吃过苦头,所以恭敬从命。可高桥、中川二人口中不说,心中却不以为然。特别是高桥自从力阻水谷逢治升段后,又于定期比赛中黑番逼和了秀甫,自觉棋力大长,当然更不服气。高桥心想:“秀荣乳臭未干,有什么了不起!既然社长如此怕他,我倒要去教训教训他。取胜之后,还怕社长不推举我升六段?”主意已定,便私下去问与秀荣交过手的小林:“秀荣之技,到底比我如何?”小林一听,知道他要向秀荣挑战,心想:“杵三郎最近态度傲慢,一脸的高棋模样,何不让他吃些苦头?反正这是他个人行为与社方无关。”便忍笑答道:“秀荣的棋实也不过如此,且此人定式不熟,最怕乱杀。老兄如去,定可旗开得胜,马到成功!”高桥信以为真,心中大喜,得意地说道:“借老弟吉言,实不相瞒,我确有与秀荣交手之意,但此事眼下万勿声张,待我得胜回来,再告诉社长不迟。拜托了!”小林嘴上恭维,心里却暗暗冷笑,知道高桥如果真去寻衅,必定凶多吉少。那高桥哪知轻重,第二天果真向坊门下战书了。

秀荣接信,着实吃惊不小,以为此举必为方圆社之授意。高桥虽不足惧,但对方高手源源而至,只怕招架不住。然而此事有关坊门前途,绝无退缩之理,便一口答应,双方决定数日后在江东某茶楼开赛。

这等大事,如何能不走漏消息?比赛之日,观众潮涌,报纸上更把此事说成是“坊社大战”。这下可把小林铁次郎吓坏了。刹车已然来不及,只好再三嘱咐高桥千万小心。对局猜先,高桥偏又猜到白棋。他原就自负,又被小林灌了有通“迷魂汤”,居然真的横冲直撞,把秀荣当成了下手(见棋谱)。

急得小林一旁团团乱转,犹如热锅上的蚂蚁。那边秀荣见此着法,初时惊讶,继而大喜,心道:“秀甫想是糊涂了,让这等草包来打头阵,岂不是白白送死?”于是只管把自己的黑棋弈得坚实无比,由高桥一人去乱折腾。高桥左砍右杀,气吞山河,却不料自己的实地越杀越少。至 171手时,高桥实在无法再弈,只得投降。这一来,事情就麻烦了。

高桥铩羽而归,方圆社大失面子。主持日常社务的中川副社长不敢惊动秀甫,环顾诸人又皆非秀荣敌手,只得亲自出马挑战。秀荣当然应战。此时中川已是七段,秀荣还只是五段,故由中川执白棋(见棋谱)。

中川棋本不坏,但此局志在必夺,不免背上包袱,反倒下得缩手缩脚,被黑51以下猛攻中央大龙,白已然陷入苦战。黑79扳时,中央白棋处境凶险,但如委屈求活,被黑于左边先动手则再无胜望。苦思再三,只得置中央大棋于不顾,硬抢80位要点。结果被秀荣81以下演出一了场精彩的攻杀。中川虽竭力挣扎,进角转换,但中央“死尸”累累,损失惨重,至黑 123点入三三,要打劫活角,中川知道无力再战,只得认输了。

秀荣连败方圆社两员大将,顿时引起轰动。小林知道祸闯大了,只好硬着头皮向秀甫据实禀报。秀甫闻言,连连顿足,当即召来中川、高桥等人大加痛斥。一旁的小林心觉不安,便道:“那秀荣实在太猖狂。事已至此,非社长出阵,不能挽回名誉。”秀甫听了,忽然触动心事,含泪叹道:“缝治若健在,此事还用我费心么?”高桥满面惭愧,吓得一声也不敢吭。不过秀甫也知道事态严重,再不杀杀秀荣的威风,方圆社的脸便丢尽了。于是公开宣布亲自出战秀荣,但讲明要下十局,四局升降,秀荣受先。如此一来,整个棋坛就沸腾了。

决战于十二月二十一日在方圆社展开。序盘秀荣还是以祖传的 1、 3、 5 起手(见棋谱)。

白10是秀甫的卓越感觉。黑15虚晃一枪,马上17打入,先声夺人。对此,?4至44后手活棋是秀甫早有准备的下法。不过变化结束,白棋似乎不便宜。故白34似可39为扳,按参考图的下法,弃子取势为宜。自黑45以下,秀荣始终出主导地位,白棋再三用强吃黑棋,但终未得手。至黑 149妙手一靠,白棋自身反而被吃,秀甫就认输 了。让秀荣旗开得胜,全社棋士皆为之失色。唯秀甫淡然一笑,说道:“胜败乃兵家常事,何必如此紧张?十局棋还早着呢!”

原来,秀甫因水谷去世,心情一直不好,赛前闻鼓思大将,未免哀上加哀,身子便有些不舒服。此局乃是抱病出战,难免要速战速决,故下得有失水准。然而经此一战,秀甫也把住了秀荣棋脉,心中反倒有底了。第二局于翌年(明治十八年)一月举行,秀甫果然八目胜。第三局,秀甫二目胜;第四局,秀甫四目胜;直到第五局秀荣才扳回一局。以下又成拉锯状态,但直到下完第八局,秀甫始终比秀荣多赢二局,天下棋士对秀甫之技,莫不钦服。

(三十八) 秀甫仙逝

秀甫打败秀荣,解消坊门威胁后,便有开始着手创立关西分社,首先当然要解决分社首脑的人选问题。秀甫早有意请大阪的泉秀节担此重任,此公便是先前提到过的泉恒治郎。幕末,秀甫落魄大阪期间,与恒治郎颇有交情。秀甫曾替他向秀和要了个四段免状。可他胃口甚大,要求五段,并希望坊门赐他“秀”字排行。秀和认为无段一跃而为高段,此例万不可破;至于赐“秀”字排行,倒可如拟照办。于是泉恒治郎从此改名泉秀节。

秀甫以为有此交情,秀节当一诺无辞。不曾想,秀节虽热心棋道,又有钱财、地位,但此人生性吝啬,惟恐贴钱太多,所以始终不曾积极配合。秀甫为此深感烦恼。却不料正在烦恼的当儿,喜事从天而降。第二年(明治十九年)春天,与方圆社大唱对台戏的本因坊秀荣突然一反初衷,要与秀甫合作了。

原来二雄十番决战第九局是,秀荣四胜五败,不再有降级危险,犬养毅等好朋友便劝他见好就收,趁势与方圆社合作。后藤象次郎更劝他道:“君家自姓土屋,如何霸占起本因坊来?再观坊门历代祖师,哪有父子相续一门包办的情形?坊门家法立贤不立嫡,而如今你们三段也做起家督来了!难免别人要说三道四。何况方圆社之兴盛,如燎原之火,以坊门之力万难与之相抗。不如以退为进,不但要与方圆社合作,而且要请秀甫兼任坊门家督….”说到此处,秀荣神色顿变。后藤见他一脸的尴尬相儿,早知他心中不愿意,便微微一笑,俯过身来悄声说道:“足下让贤,看起来是方圆社接受了坊门,但那秀甫年事已长,健康也不佳,一旦去世,以足下之实力,谁又敢出头抗争?届时足下名至实归,岂不反倒成为坊门接受方圆社了?”

后藤果然不愧为政治家,眼光颇与众不同。秀荣听了如梦方醒,乐得眉开眼笑,败谢不迭。二人议出合作条件后,秀荣就拜托后藤出面与秀甫谈判。

秀甫万没想到这等好事居然会送上门来,真喜得心花怒放。原来秀甫当时心中有两件大事:第一是如何团结棋界,组成大同盟;第二是关西分社的创立问题。可这两件大事迟迟没有进展。如今前者竟然不费吹灰之力便解决了。前者既已成功,后者自然很快也就迎刃而解。秀甫如何不喜?此外,还有一个原因,也是至关重要的原因:秀甫内心深处,一直梦想能继任本因坊,此愿望刻骨铭心,一刻也不曾忘记。是故名人可以不做,本因坊决不可放过。如今夙愿以偿,不免喜极而泣,感慨万端。

后藤告辞后,秀甫立即召集全体理事开会,宣布坊门提出的合作条件,众人当然表示欢迎,之后,坊社之间经过数次谈判,终于在明治十九年七月十日达成协议。大致有这么几项内容:双方互尊对方的地位独立性,共为弘扬棋道而努力;本因坊秀荣先授秀甫八段免状,再把坊门家督让位给秀甫;秀甫以十八世本因坊身份,授予秀荣七段免状;方圆社此后发给免状,必须得本因坊家之副署;秀甫之后,继承人应由棋界最优者充任。

后藤象次郎这条偷天换日之计,端得神鬼难测。表面看起来,方圆社大占便宜,故秀甫以下的社内棋士,人人欢喜。却不知秀荣暗地里得的好处更在其上。第一秀荣可名正言顺重回林家;第二替坊门安排好今后的财源,因为棋家收入多在发放免状上,现规定须由坊门副署,当然就有权利分成,此间好处实在不小;第三坊门当时不过是维持而已,若想有所作为,实在力不从心,如今有方圆社出来撑持烂摊子,将来局面好转后再行接收,岂非天大的便宜;第四秀荣舒舒服服得了一个正式七段。总之,秀荣和秀甫合作绝无吃亏的道理。

秀甫接收坊门,成为十八世本因坊后,立即按预定计划团结井上、安井两家,并努力在各地筹建分社。当时井上家松本因硕年事已高,顽固的作风也大为改观,他非常赞同秀甫培植后进的计划,自己也在关西广收新血,进行配合。至于安井家的十世算英,秀甫心中更有把握。原来算英正值年轻有为之年,棋也相当厉害。早在万延元年(1860),十四岁的算英刚刚入段,同年第一次参加御城棋,就受三子杀败林家掌门人柏荣。第二年御城棋赛对伊藤松和七段,三子又中盘胜。算英十五岁时升为三段,是年御城棋,他很想与秀策较量一番。秀策推辞道:“我自参加御城棋赛以来,一直不曾输过,更希望今后也保持全胜。假如算英是互先或让先的身份,我当然在所不辞。将来算英若升五段,我一定奉陪。”算英只得作罢。不料当年御城棋停止举办,不久秀策去世,这二人就永远无缘对局了。后来算英常以此为憾,曾对人叹道:“秀策号称棋圣,不知为什么不肯和我下二子局,真是怪事呀!”

算英很有应变能力,更兼安井家有些余财,故明治初期,坊门等其余三家焦头烂额之际,安井家元气却不曾大伤,算英仍能一心一意苦研棋艺。明治五年,二十七岁的算英晋升为五段。算英为人最少门户之见,常与坊门及方圆社棋士切磋棋艺,故坊门与方圆社之间发生矛盾,总是由他来回奔走,努力调停。明治十八年,算英应聘去甲府教棋,一去就是六年,所以秀荣与秀甫合作,他居然一无所知。当然,此时如算英在东京,或许能为棋界大同盟作一番贡献。

秀甫第二步棋,便是组织各地分社。除敦促泉秀节加速关西分社的创立工作外,还请中根凤次郎在神户成立了分社。同时,秀甫又和横滨的降矢冲三郎联络,请他主持横滨的分社。

那降矢自幼喜弈,九岁时偶遇林门入,被让九子下了一局。门入见他反应灵敏,棋形甚佳,是可造之才,便再三请求收为养子,但其父坚辞不肯。门入仰面长叹道:“此子有如此才华,却不得施展!真是暴殓天珍呀!”只得定约再会而去。果然后来降矢因忙于事务无力深研棋道,棋艺一直平平。但因有名的棋士如秀甫、小林、高桥担任,一到横滨便被降矢请到家中,殷勤招待,故棋界之人都知道他。明治十八年方圆社授予降矢二段,所以他接到秀甫书信,自然积极进行。

正值秀甫全力组织各地分社时,一件出人意料的事突然发生了….

原来秀甫当年落魄关西的时候,因心情恶劣而酗酒无度,已损害了肝脏。明治十九年七月二十九日接收坊门后,又一直忙碌异常,不得休息。八月六日,他和秀荣进行十番棋的最后一局比赛(见棋谱),按秀甫全集所载,本局也是秀甫一生中的最后一局棋,结果秀荣黑棋四目胜。这十番棋就五五分,皆大欢喜而告结束。

此时秀甫身体状况已糟糕之至,只因就任本因坊乃为其毕生心愿,精神上的兴奋遮盖了日趋严重的症状。同年八月十九日,秀甫在给降矢的信中还写道:“….遂为第十八事本因坊。现已定于十月之第二星期日,作盛大庆祝。届时必有一番盛况,….”其得意之状,跃然纸上。

十月十三日,秀甫、小林等为明日庆祝盛事的最后准备工作忙了一整天。晚上入寝前,秀甫还将小林、中川唤入房中,促膝而谈。小林见秀甫神态疲劳之极,却强打精神,话语仍滔滔不绝,恐怕他太过劳累,影响明日大典,便向中川使个眼色,中川会意,二人就起身告辞。秀甫夜。此时,小林、中川再不曾想到,这竟是他们与秀甫生离死别的最后一幕。

第二天一早宾客盈门,一派喜庆气象。挨到十一时,却不见本因坊露面, 众人不禁奇怪起来。小林忽然想到昨晚的情形,暗叫“不好”,飞奔入内,推门一看,不由吃了一惊。只见秀甫身着礼服,面露笑容端坐在堂。小林连唤数声,不见回答,及近一扶,只觉秀甫手足冰冷,不禁失声惊叫起来。原来秀甫因兴奋过度,引起心脏病复发,不知何时仙逝了,享年只有四十九岁。庆祝会一变而为追悼会,真叫来宾们哭笑不得,也算是独一无二的尴尬场面了。

秀甫在明治初期,只手挽狂澜,使已濒绝境的围棋重获新生,实为近代棋坛最了不起的功臣。秀甫死后,学者中江兆民编了一本《一年有半》的书,精选了日本近代史上的三十一名非凡人物,加以介绍,秀甫也在其中。可见秀甫在当时日本国民心中的地位是何等崇高了。

(三十九) 秀荣的功绩

本因坊秀甫突然去世,顿使日本棋坛失去重心,才告统一的局面,重又陷入群龙无首的状态。方圆社因组织健全,副社长中川龟三郎理所当然得升任社长,但坊门家督的问题,就没有这样简单了。

按当初坊社之协议--秀甫之后,坊门家督应由棋界最优秀者充任--那么只有秀荣和中川够条件。此二人同属七段,秀荣是秀和的儿子,但中川乃丈和名人之子,皆与坊门有血缘关系,可谓旗鼓相当。不过,中川身为方圆社社长,德高望众,继任坊门家督似名正言顺;秀荣刚刚让位,又要再任本因坊,此事乃破天荒之举,未免不合情理。是故不仅方圆社,而且棋界人士都认为应由中川继承坊门。不料秀荣早有准备,二话不说便发出“争棋”挑战书,要与中川在棋枰上决一雌雄,以定继承权。

此议一出,棋界震动,大家都觉得,“二虎相争,必有一伤”,争棋实不宜进行。何况中川历来于棋道贡献甚大,理当继承坊门,所以大都支持中川。后来竟连后藤都劝秀荣暂作让步。哪知秀荣顽固之至,反而愤然宣布道: “龟三郎若不敢对局,便可认作是承认我的再继坊门!”如此一来,倒教众人无言可答了。

原来棋士间问题倒也容易解决,往往是“拳头便是理”的,只要棋高一筹,就不由别人不服帖。如今秀荣公开扬言“武力解决”,惟恐天下不乱的棋迷们大觉过瘾,一致叫好,认为应该。但对手中川十分乖觉,心知秀荣棋力名为七段,实力已近八段,而且锐气正盛,一旦争棋,自己恐怕讨不了好去。于是索性卖一个人情,表示:“我全力办理方圆社尚感不易应付,更无兴趣去兼管坊门事务了。”结果,闹了近一年的坊门家督继承问题,至此告一段落。秀荣终于堂而皇之地再任第十九世本因坊,时在明治二十一年(1887)。

却不料,那秀荣得意洋洋地去接收坊门,又发生一件怪事。原来坊门的财物不仅被人搬运一空,连本因坊的传家宝--自开山祖师算砂传下来的“浮木盘”也不知所终了。此棋盘不知为何方宝物,历代坊门家督对他珍爱异常,藏于密室,等闲之辈连看一眼的福气都没有。当年坊门两次失火,家传宝物、棋谱皆付之一炬,秀荣之兄冒张天之焰,单单抢出此“浮木盘”,可见此物当真是非同小可。故而秀荣见失此宝,不禁连声怪叫。他疑心是方圆社所为,便向后藤哭诉,要求主持公道。后藤转询中川社长,中川大惊,当即指天为誓,绝未染指坊门一草一木。于是众人都把怀疑的重点放在秀甫夫人的身上,追究再三,她只拿出一只假货来充数。再问下去,这位未亡人就哭天抹泪,说众人欺负寡妇,大家拿他没办法,结果只好不了了之。

此后一段时间,“浮木盘”出现不少,但皆属伪造,真宝至今也不知去向。这实在是件令人遗憾的事情。

秀荣以实力外交重任本因坊后一举成为棋界瞩目的人物,他本人也心满意足,便开始全力重整河山,果然干得很有起色。数年之间,坊门声望与日俱增,几乎能和方圆社并肩同行了。论起秀荣在位时对日本棋坛的贡献,其中最重要的功绩便是创办了奖励会和四象会。这两个专门研究棋艺的机构,对日本棋艺之发展,起了巨大的推动作用。

奖励会的创立纯属偶然。明治二十五年(1892),安井家的十世算英自甲府回京。秀荣为欢迎老朋友,便在日本桥俱乐部设宴招待。由于算英多年不曾露面,众人皆欲观他棋艺,便与宴后提议秀荣与算英表演一局。算英早有此意,自然一诺无辞。于是二人整枰对局,结果算英执黑棋二目胜(见棋谱)。

不想那天秀荣兴致特别好,终局后,不仅面无愠色,而且还亲自讲解得失,剖析甚详。算英也少不得尽抒己见。这两大高手复盘时的精辟见解,在座棋士自然听得津津有味,皆有耳目一新之感。算英就建议秀荣常作此类比赛,以指导后进,秀荣义不容辞,也表同意。于是一月一次的围棋奖励会,就这样产生了。

奖励会成立初期,秀荣只与坊门及安井家的弟子作指导棋。因为比赛公开,欢迎棋友听讲的缘故,消息很快就传到方圆社棋士的耳朵里去了。此时方圆社方面,已由中川社长加聘了一位副社长岩崎健造,无奈此二人都年逾花甲,缺乏干劲。总干事小林又体弱多病,办事精力有限。是故方圆社这两年并无什么作为,麾下大将不免感到寂寞。难得坊门举办奖励会,于是得到双方负责人许可后,一个个轮番去向本因坊秀荣讨教。

首先出战的是高桥杵三郎,黑棋三目败。接着是老将吉田半十郎,受先八目败。小林铁次郎见状,一时技痒,竟不顾有病在身,亲自出马。这局棋是小林毕生的代表作,双方下地精彩非常(见棋谱),都不曾着出什么坏棋。值得一提的是白22占星位。过去占星位乃棋家所忌,是因角地难保。后来秀甫首开白棋第一手占星位的纪录,但并不常用。及至秀荣,拿白棋第一手,十局有六局占星位,实来了日本棋坛重视星位之先河。白棋之败,在于 122手误算,被黑 123应后,失去 186先手长,如此黑 185、 187便能吃去白▲ 一子,结果黑一目险胜。

小林得胜而归,方圆社棋士倍受鼓舞,士气大振。却不料,小林此局太过用心,以致元气大伤,二个月后便去世了,终年四十六岁。

之后,奖励会又活动了一年多,到明治二十七年二月就因经费不足而中止了。不过,奖励会虽只办了十九个月,但影响相当大,可以说日本棋士开诚布公地集体研究,是自奖励会开始的。因此当时棋坛有识之士都力主恢复奖励会,关键是经费问题不易解决。一年后,有个名叫高田慎藏的商会会长,家里很有钱,他的夫人民子爱好围棋,就在经济上大力支持秀荣。如此一来,秀荣如虎添翼,遂又创办四象会。此会每月一回在秀荣家里召开,但规定不至四段者不得出席,出席者每人给五十文车马费。故四象会会员不多,但棋坛精英尽在其内。四象会的宗旨便是致力于棋艺之研究,会员可轮番与秀荣对局,并得其精妙之讲评。所以每逢开会,会员惟恐迟到,往往半夜起身,徒步赶来。如此连续举行了 102期,直至明治三十七年日俄战争爆发才停止。本因坊秀荣所以树立棋坛祭酒威望,大半得力于四象会。

明治三十五年(1902)至三十九年是秀荣独步棋坛的时代,天下棋士莫有与之为敌者。明治三十八年,秀荣申请八段,并在新闻公布会上公开宣称:“对我晋八段制造故障者,无论是谁,我均以争棋解决!”与会棋士听了秀荣的“实力宣言”,满堂鸦雀无声。连当年以打败水谷逢治而闻名的高桥杵三郎,也只有忍气吞声的份儿。会后,高桥长叹道:“我若年轻十岁,必当拼死争棋,如今力不从心矣!”于是秀荣宣告升八段。

由于明治三十七年日俄战争日军连败俄军,海军元帅东乡平八郎又在对马海峡全歼俄国舰队,日本举国激昂,武士之风复盛。至明治三十九年时,国民大都改弈将棋(日本象棋),围棋反倒衰落了。为了扭转局势,秀荣终于黄袍加身,在五月宣布登极为名人。自丈和后,名人虚位达六十八年,如今以秀荣之艺,确实当之无愧。所以即使是方圆社麾下棋士也莫不心悦诚服,只有社长岩崎健造心中老大不愿意。秀荣刚刚当上名人,他便公然申请对局。这无疑是要给秀荣出难题,一时棋界大哗。那边秀荣正在宴请宾客,闻讯猛吃一惊,把酒杯也打翻了。你道那秀荣为何如此惊慌?

原来,三年前方圆社乔迁至神天町时,在庆祝会上,秀荣曾与岩崎下过一局(见棋谱)。

以岩崎棋力,哪里是秀荣对手?但岩崎于众目睽睽之下,知道输不得,就施展出独门“坐功”来,黑棋从第一手开始,便步步长考,着着苦思,弄当,仅下了寥寥二十一手,纯属寻开心的着法。秀荣怒从心中起,恶向胆边生,忍不住大喝一声:“打挂算了!”台上台下观众为之哄堂大笑。此后秀荣他听到岩崎的名字就头痛。而今秀荣已五十五岁,身体又不太好,如何敢再领教岩崎老头儿的坐功?是故一听他从半路杀将出来,吓得神色大变。只得托病推辞,派弟子田村保寿迎战,可岩崎又不肯。于是众人好说歹说,才把事情压了下去。

事后岩崎对人笑道:“秀荣何等豪迈,却不敢与我决战,皆因他体质不如我,几昼夜下下来,恐怕他连命都保不住了!”说此话时,岩崎已六十五岁高龄,此人之勇气倒也确实令人肃然起敬。

秀荣晋升名人后,本该大有一番作为,无奈天不假年,只在位八个月便一命归阴了。秀荣一死,不但棋坛又生事端,而且一向同心协力的本因坊家,竟也分裂成两大集团,成为内讧之局面。此为后话,先按下不表。

(四十) 保寿投师

回过头来说方圆社方面的情况。秀甫死后,方圆社由中川主持,倒不曾生乱。值得一提的是,秀甫生前未能创办的关西分社终于成立了。原来秀甫临终前一日,曾再度写信劝泉秀节协助。这封言语恳切的信居然和讣告同时到达。这一来使泉秀节大为感动,就毁家从事,独立挑起关西的重担。关西地方好手从此手谈得所,对于棋道之发展,当然方便了不少。泉秀节办事相当干练,为人亦很通达,所以已经在关西扎下根基的井上家倒能与之和平相处。

明治二十四年六月,十三世松本因硕客死神户。临终前,遗命请门下高足小林铁次郎回来继任井上家掌门人,但小林身居方圆社高位,抽身不得,并且对此事也不大热心。于是老前辈大冢龟太郎挺身而出,接任了十四世井上因硕。

这位大冢龟太郎当然也是个人物,他的师父不是别人,正是大名鼎鼎的十一世幻庵因硕。当大冢十六岁时,幻庵一时高兴,悬赏“谁能受二三子胜我,就给他三段免状”。大冢出来应战,结果连胜三局,于弘化三年(1847)一跃而为三段。之后数年,大冢浪迹天涯,凭棋力横行四方,专杀以赌棋发家的棋霸。因为他杀力极强,人称其为“鬼龟”。后来,直杀得那些江湖棋霸望风而逃,连听到“鬼龟”二字都要发抖。到明治二十三年,大冢已升为六段,所以由他继承井上家,倒是最合适不过的人选。

大冢原来就和泉秀节脾气相投,交情甚好,继位后,更加强了与关西分社的合作,所以关西棋院虽有两派,但并无门户之见。如此一来,关西棋院自然昌盛起来。

然而,东京方面自秀甫去世后,方圆社情况渐非,变得不景气了。就在此时,社中有一个胸怀大志的塾生,觉得下棋难有出息,竟开小差溜之乎也。此人正是近代日本棋坛的中心人物田村保寿(即后来的秀哉名人)。

保寿生于明治七年(1874),十岁学棋,十一岁入方圆社为塾生。当时秀甫把塾生制度定得十分严格,塾生不但要昼夜苦研棋艺,而且不到五段不得毕业。小孩子都爱玩,不免对繁重的功课叫苦连天。中川曾建议减轻功课,秀甫不以为然,说道:“比起我来,他们已经上天堂了!我从前学棋时,白天还要做苦工,想抽时间打谱都很难呢!”中川只得作罢。

保寿十三岁时升为初段。不久,其父母相继亡故。保寿举目无亲,只得咬牙苦熬,盼着早早升为五段,脱离苦海。不料,过了五年,到十八岁时才升到二段。棋界向来是以棋力为尊的,保寿头上一大堆三四段的塾生压着,逢人便得陪着笑脸,难免心头气闷。眼看着升段如此难法,不知何年何月才能熬出头,更觉心灰意懒,索性溜出方圆社,另谋生路去了。

保寿脱社后,先在闹市开了一个职业介绍所,做些无本生意,赚些佣金,但由于不善经营,不久便干不下去了。然后又想开办洋行赚大钱,苦于缺乏资本,又告失败。及至数年积蓄花光,也一事无成。保寿回社不得,只好终日流浪市井,眼看着要沦为乞丐了。恰好房州东福寺的僧人要聘一名棋师,保寿闻讯大喜。他恐怕被人捷足先登,抢去饭碗,故连夜前去应聘。

此时正值隆冬。是夜,寒风怒号,大雪纷纷。那保寿摸黑赶路,三步一滑,五步一跌,不知摔了多少跟头,好不容易于黎明时分赶到东福寺。偏又来找了,寺院还不曾开门。保寿不敢叫门,只得寻个背风处,等待开门。

先前赶路时,保寿走得急,出了一身大汗,虽衣衫单薄,倒也并不觉得怎么冷。这一等,热汗变冷汗,只觉冷气袭肉,寒彻骨髓,五藏六腑似乎都冻成了冰块。又兼腹中空空,饥饿难忍,如此内外夹攻,实是苦不堪言。此时此刻,那保寿欲哭无泪,真觉得生不如死了。

及至天明,寺内僧人打开大门,不由吃了一惊。但见一人破衣烂衫,双目紧闭,蹲在大门之侧,只道是乞丐一类,熬不住昨夜酷寒,冻死寺外。不料上前一探,尚有鼻息,赶忙抬入寺内,灌以热粥,保寿才悠悠醒转过来。

问明原油后,众僧方知此人原是来应聘当棋师的,皆惊讶无比。方丈大受感动,一口答应保寿。但讲好一天下两局棋,寺内只供膳宿,权当学费。那保寿人穷志短,有此待遇已经心满意足了。

保寿即入寺院,起卧僧房,远离了世间风尘,他终日与清灯古佛为伴,忽然大彻大悟起来,觉得人生如梦,往事皆非,不如重投弈道,再做橘中仙。此后,保寿便一心一意打谱研究古今名局,再也不做什么发财梦了。事实上此段时间对他日后独霸棋坛起了很大作用,这倒是保寿始料未及的。

如此一年有余,保寿重回东京。果然今非昔比,杀得茶馆酒楼的棋客望风而逃。合该保寿要出头,一日偶遇后藤象次郎,后藤见他杀法高强,不象江湖中人,便问来历,保寿据实以告。后藤道:“年年纪轻轻,难得有这等棋力,当好自为之!我介绍你到本因坊秀荣那里去谋个前程如何?”保寿一听喜出望外,拜谢不迭。

数日后,后藤果然将秀荣召来,请他与保寿对局,秀荣见保寿面黄饥瘦,象只病猫,而且名不经传,当然毫不在意。二人坐定,保寿便问道:“几子?”后藤想了想,答道:“三子吧。”秀荣不由“噫”了一声,心中猜疑道:“ 能只受三子的,足以称霸一方,此子却面生得很,怎有如此棋力?”却见保寿已恭恭敬敬摆上三子,之后便目不斜视,静候秀荣出招。

原来日本棋家对下棋的规矩极讲究,不但坐要端正,而且要不苟言笑, 严肃得很。可秀荣自幼得秀和宠爱,虽棋力过人,对于下棋规矩却甚不讲究。非但不讲究,而且讨厌别人讲究。偏偏保寿在社内是受过严格训练的,此番为了使秀荣有个好印象,对局之际越发低眉垂目,澄气凝神,态度之严肃,姿势之端正,真有泰山崩于前而色不变的劲头。却不料弄巧成拙,反使秀荣生厌。秀荣虽知对方必曾受过专门训练,但自觉棋力已有八段,杀此无名小卒当无问题,一心想速战速决,让他当众出丑。保寿功夫原本了得,又想在秀荣面前露一手,当然愈加卖力。秀荣三子原让不动,再加上轻敌,哪能不败?不到百手白棋便垮了--一条足有三四十子的“大龙”被保寿吃了去。如此惨败秀荣还是平生第一次。

本因坊秀荣勃然变色。后藤见状,忙将保寿来历介绍一番,并说道:“坊门中兴,极需此类后起之秀,如今保寿既无家可归,不如将其收为内弟子,将来能承大业也未可知。”秀荣虽对保寿无甚好感,却看出此人资质极佳。是故后藤一发话,秀荣便顺水推舟,把保寿收为门下。尽管如此,秀荣对保寿始终心存芥蒂,以致后来生出许多纷乱来。此为后话不提。

保寿既入坊门,自然“近水楼台先得月”,把秀荣的绝招妙手学会了不少,棋技进步飞速。明治二十五年(1892),保寿升为四段,开始小有名气。

正值此时,方圆社内也出了一位无敌猛将,名叫石井千治。那千治乃秀甫的弟子。明治十五年入方圆社为塾生,十七年入段,之后,棋艺进步神速,至明治二十五年便击败了全社高手升为五段。在此期间,正是本因坊秀荣横扫棋坛之时,千治曾和秀荣对局数次,千治定先,结果一胜一负一打挂,堪称敌手,于是千治名声愈显。

由于保寿和千治同属青年棋手,又颇有些名气,孰强孰弱自然就成了人们议论的话题。方圆社方面当然对千治大吹大擂,并声言保寿乃社内革名塾生,棋技之劣可谓“朽木不可雕也”。保寿闻知,气得发昏,便求秀荣主持公道。不料秀荣听了反怪他心胸狭窄。保寿见为师不肯作主,只得忍气吞声,不敢再提。最后还是赫赫有名的黑龙会领袖头山满看不过去,提议让千治与保寿来个十番棋赛,看看到底如何,秀荣才勉强答应。中川社长平日对千治最为器重,认为是方圆社未来的栋梁,正想让千治出出风头,对此建议当然大大赞同。于是这两个棋坛对头于明治二十八年九月开始了十番大赛,由千治让保寿先。

对局之日,棋迷们闻风而来,挤得赛场水泄不通,其热闹程度并不亚于当年秀甫、秀荣之战。保寿首先到场,一言不发,于盘前坐定后,便澄气凝神,静候厮杀,严肃之中略现紧张之神态。那边千治在方圆社棋士陪同下,前呼后拥,姗姗而至。千治大模大样地在盘前落座,只对保寿点了一下头,就算打了招呼,随即与陪同棋士谈笑风生,竟似根本不曾把保寿放在眼里。众人原本都看好千治,此时一看二人之神态,越发觉得保寿难敌千治。却不料,一境开赛,那瘦小枯干的保寿,忽然变得双目炯炯,气势逼人,活脱一只出山猛虎,结果此十番棋下到第九局,千治就招架不住,多输了四局,被保寿追成先相先。

保寿先声夺人,方圆社当然不肯善罢甘休,于是便由一位名叫松冈让的大财主出面主办第二次十番赛。这一次,石井上来求胜心切,又吃保寿一刀,随后便泄了气,竟然连输四局,毫无还手之力,变成分先了。千治回去,发誓赌咒是运气不好,要求再赛第三次十番。中川社长也觉千治棋力不应如此,分先战保寿当有九成胜面,便同意再赛。于是,二人第三次十番大战,在数月后拉开战幕。

倒霉的千治,对别人都是他赢面大,唯独对保寿,也许心理因素作怪,简直一筹莫展。勉强支持到最后一局,又被保寿多赢四局,结果自己反成先相先了。这一来,千治虽不服气,却也无颜再战,只得偃旗息鼓,悄然而退。

保寿打败了方圆社第一条好汉石井千治,身价倍增,俨然成了新锐棋士中顶尖儿的高手。不料好景不常在,过不多久,方圆社内又忽然崛起一员狠将,恰是田村保寿的克星,此人便是广濑平治郎。

广濑生于农家,兄弟颇多,其父及兄长皆好下棋。平治郎十三岁时,偶得一部古棋经,便于暑中休学之余暇,潜心独习。后与父兄试弈,父兄皆为之所败,堪称天生之棋材。但平治郎志在务学,虽好弈却不曾深钻。十七岁时他离家前往大阪,二十岁时又到东京,其间尝尽了人世间的辛酸。到东京后,好容易才谋到农商务省的一个小官职。一日,平治郎偶尔从伊藤繁女(二段)家路过,听到棋子声响,一时技痒,便入内请求对弈,结果摆上了九子仍被杀得狼狈不堪。这一下,平治郎领教了专业棋手的厉害,方知棋道之博大精深,于是每天下班必去伊藤家去学棋,果然棋技大有长进。明治二十四年,平治郎索性辞去官职,投身弈道。一年后,进入方圆社,不久升为初段,此时他已经二十八岁了。平治郎入段虽迟,升段却不慢。明治二十六年升二段,二年后又升为三段。

明治三十年,正是保寿大败千治,将其降为先相先的时候。平治郎出战保寿,结果受先连胜四局,其中第四局最为有名,(见棋谱)

这是愤怒已极的表示,比当年黑田俊节对秀甫第一着下在天元的态度更为恶劣。局中双方短兵相接,杀得天昏地暗。平治郎的白棋下得相当漂亮,几次将黑棋逼入打劫活的境地,但保寿应付得法,一一化险为夷,反而小获优势。 谱中黑 291补后,如平稳收官,黑当小胜,偏偏保寿贪心不足,还要多赢几目,结果前功尽弃,白 292时,黑 293应 297位退,如谱被白生出 294的妙手来。保寿情急之下,又随手在 295位提,被白 296至 300先手滚打破去角地,由此断送了这局棋。黑 295如于 299位粘,或许还能小取胜。最后白棋反以一目胜。

此局一输,保寿变成和平治郎分先了,气得几乎当场昏倒。方圆社棋士自然拍手叫好,大觉解恨。更因为平治郎对石井千治受先仍是输多赢少,所以连带把千治的面子也挣回不少。那田村保寿只得自认晦气,回去卧薪尝胆不提。

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